Si vous avez déjà commencé à acheter les différents types de panneaux solaires, vous avez probablement remarqué qu’ils ne se ressemblent pas tous exactement. Mais ce n’est pas seulement cosmétique, les panneaux solaires ne fonctionnent pas tous de la même manière. Chacun d’eux a des capacités différentes avec des niveaux d’efficacité énergétique et des coûts d’installation panneau solaire totaux. Les 3 types de panneaux solaires les plus populaires que vous pouvez avoir installés comprennent:

Bardeaux solaires

Panneaux solaires polycristallins

Panneaux solaires monocristallins

Panneaux solaires à couches minces

Vous vous demandez quels types de panneaux solaires vous conviennent le mieux? Tout dépendra de votre budget et du coût d’installation de l’énergie solaire, de la toiture, de l’accès à la lumière du soleil et de l’efficacité énergétique souhaitée que vous espérez.

Examinons les principaux types de panneaux et ce que vous devez savoir pour être un consommateur d’énergie solaire intelligent.

Bardeaux solaires pour toiture

Le nouveau type d’options d’installation de panneaux solaires est la tendance croissante à l’installation de bardeaux solaires. Ils sont la réponse moderne pour avoir un beau toit qui peut imiter les toits en bardeaux d’asphalte architectural, mais avec l’avantage supplémentaire d’une maison équipée d’un système d’énergie solaire.

Les bardeaux solaires sont aussi durables que les bardeaux d’asphalte ordinaires et protègent aussi bien votre toit que votre maison. Pour chaque bardeau solaire installé, ils peuvent produire de 13 à 63 watts d’énergie. Ils peuvent résister à tous les éléments météorologiques, mais il peut être coûteux de comparer les coûts d’installation des bardeaux solaires.

Panneaux solaires polycristallins

Les panneaux solaires sont constitués de cellules cristallines. Un panneau solaire typique sur le toit d’une maison contient jusqu’à 40 cellules solaires. Il existe deux principaux types de cellules de panneaux solaires: polycristallin et monocristallin. Il est bon de comprendre la différence entre les deux, car votre choix déterminera le coût et la quantité de toit dont votre installation solaire a besoin.

Les types de panneaux solaires polycristallins ont été développés en premier. Ces cellules peuvent être reconnues dans un panneau solaire pour leur forme rectangulaire, créée lorsque le silicium est fondu et versé dans un moule. L’industrie fabrique de l’énergie solaire polycristalline très efficacement, car peu de silicium est gaspillé dans le processus. Cela contribue à la tarification compétitive de l’installation de panneaux solaires polycristallins ou même aux frais de location solaire.

Mais les cellules polycristallines ne sont pas aussi résistantes à la chaleur ou efficaces que les cellules monocristallines Plus précisément, elles ne produisent pas autant d’électricité du soleil qui brille sur elles. Cela peut affecter des choses comme la quantité d’électricité que vous pouvez vendre à partir de l’énergie solaire.

Panneaux solaires monocristallins

Les cellules de panneaux solaires monocristallins ont tendance à atteindre des niveaux d’efficacité plus élevés car elles sont en silicium plus pur. (Vous remarquerez une uniformité de leur coloration.) Leur forme cylindrique aide également ces cellules à atteindre une efficacité plus élevée. Lors du choix entre un système de panneau solaire monocristallin et polycristallin, il sera important de trouver votre score de nombre de soleil solaire pour savoir combien votre système aura de potentiel avec votre emplacement et la quantité de lumière solaire qu’il reçoit.

Pour les fabriquer, les fabricants solaires taillent des lingots de silicium dans des plaquettes. Dans le processus, ils lissent et arrondissent les bords des cellules. Parce que leur forme et leur contenu les aident à produire plus d’électricité, vous en avez besoin de moins.

Mais les cellules monocristallines coûtent également plus cher à fabriquer que les panneaux solaires polycristallins, donc elles sont plus chères à l’achat. D’un autre côté, ils ont tendance à durer plus longtemps et sont souvent assortis de longues garanties. Les deux types de panneaux solaires susmentionnés peuvent être installés sur votre toit ou en installant des supports de panneaux solaires dans une zone désignée de votre terrain.

Panneaux solaires à couches minces

Vous avez probablement aussi entendu parler de panneaux solaires à couches minces. Ils sont plus récents et moins fréquemment utilisés pour les maisons. Mais ils gagnent en popularité.

Le film mince tire son nom de la façon dont il est produit – des couches de matériaux semi-conducteurs (silicium, tellurure de cadium et séléniure de cuivre-indium-gallium) enroulés sous forme de film sur une surface. Les panneaux solaires à couches minces ont tendance à être moins efficaces que les panneaux solaires cristallins et nécessitent beaucoup d’espace sur le toit. Il a également tendance à se dégrader plus rapidement, de sorte que les entreprises peuvent offrir des garanties plus courtes aux propriétaires.

Mais le film mince est également peu coûteux et plus flexible que les cellules solaires cristallines. Il peut être transformé en bardeaux. Donc, pour ceux qui n’aiment pas l’esthétique des panneaux solaires, le film mince est une bonne alternative. Il peut y avoir des incitations locales de remise solaire pour l’installation de ces types de panneaux solaires

Gardez à l’esprit que la fabrication solaire est un domaine très compétitif. Les chercheurs continuent de trouver des moyens de rendre les cellules solaires plus efficaces. Les dernières technologies utilisent des encres solaires, des colorants, des miroirs et des plastiques. Jetez un œil à ce tableau du National Renewable Energy Laboratory pour voir jusqu’où et à quelle vitesse l’efficacité des cellules solaires a augmenté.

Choix d’un type d’onduleur solaire

Vous voudrez également réfléchir soigneusement au type d’onduleur solaire qui fonctionne le mieux avec votre système d’énergie solaire et votre toit. Les onduleurs solaires convertissent l’électricité CC provenant des panneaux solaires en électricité CA utilisable dans votre maison. Le choix d’un onduleur solaire peut être un peu déroutant, il peut être préférable de simplement parler à des entrepreneurs d’installation solaire locaux de vos besoins spécifiques.

Il existe trois types d’onduleurs de base:

Optimiseurs de puissance

Micro-onduleurs

Central ou String

Les onduleurs string sont les onduleurs les plus courants des systèmes solaires domestiques. Et sans surprise, ils coûtent aussi le moins cher. Ils sont idéaux pour les toitures bien éclairées avec peu d’ombre et un plan plat. Le terme «chaîne» fait référence à la façon dont les panneaux solaires sont situés lorsqu’ils sont connectés à ce type d’onduleur. Les panneaux sont disposés en chaînes connectées parallèlement les uns aux autres, puis liés à l’onduleur.

Les onduleurs de chaîne sont une technologie plus ancienne que les optimiseurs de puissance et les micro-onduleurs. Souvent décrits comme l’électronique de puissance de niveau module (MLPE), ils représentent une innovation plus récente qui offre certains avantages en cas de défaillance des onduleurs string. Plus précisément, les MLPE peuvent maintenir des rendements élevés sur les toits à plusieurs niveaux ou à ombre partielle.

Les micro-onduleurs convertissent le courant CC en CA dans chaque panneau. Parfois, un panneau solaire est livré avec le micro-onduleur intégré, et d’autres fois, l’onduleur est ajouté séparément. Les micro-onduleurs offrent des rendements élevés car un panneau sur une partie ombragée du toit ne bloque pas le flux d’énergie provenant d’une conversion solaire se produisant dans un panneau sur une partie ensoleillée. C’est un avantage de chaque panneau fonctionnant de manière autonome.

Comme les micro-onduleurs, les optimiseurs de puissance sont intégrés dans la cellule solaire. Ils fonctionnent donc bien également lorsque les toits sont partiellement à l’ombre. Mais l’électricité d’un optimiseur passe par une étape supplémentaire, non entreprise par les autres types de cellules solaires. Lorsque l’énergie quitte la cellule d’optimisation de puissance, elle subit un conditionnement, ce qui conduit à des rendements plus élevés pour les cellules.

Les micro-onduleurs représentent la plus chère des trois technologies de conversion. Les optimiseurs de puissance sont moins coûteux que les micro-onduleurs, mais plus coûteux que les onduleurs string.

Technologie des panneaux solaires

Les panneaux solaires d’aujourd’hui peuvent être attribués à une découverte accidentelle dans un laboratoire téléphonique de Bell il y a plus d’un demi-siècle lorsqu’ils ont réalisé exactement comment fonctionnent les panneaux solaires. Un chercheur a remarqué une réaction photovoltaïque dans une barre de silicium. Le New York Times en 1954 l’appelait “le début d’une nouvelle ère, conduisant finalement à la réalisation de l’un des rêves les plus chers de l’humanité – l’exploitation de l’énergie presque illimitée du soleil pour les usages de la civilisation.”

Depuis lors, la technologie solaire a énormément progressé. Mais si vous regardez «sous le capot» de la plupart des cellules solaires, vous constaterez qu’elles contiennent le même élément de base que celui de la découverte du Bell Lab: le silicium.

Le silicium n’est pas seulement dans la technologie solaire. C’est l’un des éléments les plus importants de l’ère informatique. Qui n’a pas entendu parler de la Silicon Valley? Le silicium est un matériau semi-conducteur utilisé dans la plupart des technologies microélectroniques. Nous utilisons le silicium comme semi-conducteur car il est très abondant sur la planète. La silice (une forme de silicium) est un composant principal du sable.

L’une des choses très intéressantes sur le silicium est qu’il se transforme en beaux cristaux uniformes dans un laboratoire. Les fabricants transforment ensuite les cristaux en puces informatiques. En fait, vous avez peut-être entendu le terme «silicium cristallin» pour décrire la technologie des panneaux solaires les plus couramment utilisés aujourd’hui. Les trois types de panneaux solaires ont la capacité de réduire votre facture d’énergie avec des fonctionnalités supplémentaires telles que le chauffage solaire de l’eau, le chauffage et le refroidissement solaires de la maison, et même en chauffant votre piscine avec l’énergie solaire.

Montage sur rail vs montage fixe pour panneaux solaires

Vous devrez penser non seulement au type de panneau solaire qui vous convient le mieux, mais aussi à la façon dont vous souhaitez le monter. Il est fort probable que vous optiez pour un support plat – la plupart des propriétaires le font parce qu’ils ont des toits en pente. Mais si vous avez un toit plat ou si vos panneaux seront installés dans votre cour plutôt que votre toit, vous pouvez choisir de les monter sur des trackers.

Quel est l’avantage des trackers? Ils déplacent vos panneaux solaires afin qu’ils puissent suivre le soleil, généralement via un mécanisme motorisé. Cela rend les panneaux beaucoup plus efficaces – jusqu’à 25 à 35% – surtout si un toit est ombragé pendant une partie de la journée.

Mais encore une fois, avec une efficacité accrue, le coût augmente. Les trackers peuvent ajouter plusieurs milliers de dollars au coût d’une installation solaire résidentielle.

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