Maintenant, la maladie d’Alzheimer – la cause sous-jacente la plus courante des symptômes de démence – s’aggrave lentement quoi qu’il arrive. (Étant donné suffisamment d’années, il finira par endommager le cerveau au point de provoquer une mort lente, c’est pourquoi la maladie d’Alzheimer est une maladie en phase terminale qui Maintien à domicile la plupart des personne en âge avancée

Mais d’un autre côté, nous savons que certaines choses ont tendance à ralentir la progression du déclin cérébral, tandis que d’autres semblent accélérer le déclin. En d’autres termes, les mesures que nous prenons – et ne prenons pas – peuvent influencer le parcours d’une personne atteinte de démence.

D’après mon expérience, les gens ont souvent entendu parler de choses qui pourraient ralentir le déclin (l’exercice est l’un de mes favoris).

Mais il me semble que les gens sont souvent beaucoup moins bien informés des choses qui peuvent accélérer le déclin d’Alzheimer. C’est dommage, car il est souvent possible de prendre des mesures pour éviter ou minimiser les choses qui pourraient aggraver la démence plus rapidement.

Donc, aujourd’hui, je vais écrire sur ce que je pense être le plus important de ces problèmes susceptibles d’accélérer la démence: le délire.

Délire: ce que c’est, pourquoi c’est important

Le délire est un état de confusion pire que d’habitude provoqué par la maladie ou une sorte de stress sur le corps ou l’esprit. Il est particulièrement fréquent pendant l’hospitalisation.

Bien que la confusion supplémentaire du délire s’améliore avec le temps (et bien sûr avec le traitement de la maladie ou du stress causé par le délire), il est très important de connaître les faits suivants:

Certaines personnes atteintes de démence qui souffrent de délire ne récupèrent jamais tout à fait leur niveau de réflexion antérieur. Au lieu de cela, ils s’installent à un nouveau niveau inférieur de capacité mentale.

Les personnes qui ont souffert de délire ont tendance à décliner mentalement plus rapidement au cours des années suivantes que celles qui n’ont pas souffert de délire. Dans cette étude, le délire était lié au déclin des capacités de réflexion deux fois plus rapidement dans l’année après une hospitalisation.

Le délire à l’hôpital est très fréquent chez les personnes atteintes de démence. Cette étude a révélé que le délire affectait 32% des patients atteints de démence pendant l’hospitalisation.

En d’autres termes, le délire est courant et peut vraiment accélérer le déclin de la maladie d’Alzheimer ou d’une autre démence.

Cela peut être effrayant pour les patients et les soignants. Heureusement, bien qu’il ne soit pas possible d’éviter tout délire (les gens tombent malades après tout, ou doivent parfois subir une intervention chirurgicale), il est possible de prendre des mesures qui se sont avérées réduire le risque qu’une personne âgée éprouve du délire pendant son hospitalisation.

Pour en savoir plus sur la façon dont vous pouvez aider à prévenir le délire pendant le séjour à l’hôpital d’une personne âgée, je recommande cette ressource pour les patients et les soignants sur le site Web du Hospital Elder Life Program.

Ce que les soignants peuvent faire contre le délire

Si vous prenez soin d’une personne atteinte de démence, voici trois choses que vous pouvez faire pour éviter le déclin mental dû au délire:

Renseignez-vous sur le délire. Par exemple, vous pouvez en savoir plus sur ce qui le provoque, comment le gérer et comment l’empêcher. Voir 10 choses à savoir sur le délire pour en savoir plus.

Faites attention à la chirurgie et aux hospitalisations. Si vous envisagez une chirurgie non urgente ou non obligatoire, faites très attention aux risques d’accélérer le déclin de la maladie d’Alzheimer ou d’une autre démence. Pour une triste histoire sur la façon dont une famille en est venue à regretter d’avoir accepté de réparer une valve cardiaque pour une femme âgée atteinte de démence, lisez cette histoire du magazine New York.

Apprenez à repérer le délire à l’hôpital. Si vous êtes un soignant et que votre proche atteint de démence doit être hospitalisé, essayez d’aider le personnel hospitalier à surveiller le délire. Oui, c’est leur travail, mais des études ont montré que les employés hospitaliers occupés ne remarquent souvent pas de délire chez les personnes âgées. Les familles peuvent aider leurs proches à obtenir de meilleurs soins en surveillant le délire et en demandant aux médecins d’y remédier rapidement en cas de développement.

Des questions sur le délire, hospitalisation a domicile et la démence? Faites-moi savoir dans les commentaires!

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